Tener 5 o más bebés aumenta el riesgo de alzhéimer


Las mujeres que han dado a luz cinco o más veces pueden tener un 70% más de probabilidades de desarrollar Alzheimer más adelante en la vida que las que tienen menos nacimientos, según un nuevo estudio de más de 3.500 mujeres en Corea del Sur y Grecia.

Incluso las mujeres sin demencia que habían dado a luz cinco o más veces puntuaron más bajo en una prueba cognitiva de uso común que aquellas con menos niños.

El estudio solo analizó mujeres mayores de 60 años; la edad promedio de las mujeres evaluadas en ambos países fue 71.

El estudio también encontró que las mujeres que habían experimentado uno o dos embarazos incompletos eran mucho menos propensas a desarrollar Alzheimer que las mujeres que nunca habían estado embarazadas. De hecho, las mujeres que tuvieron un embarazo interrumpido tenían casi la mitad del riesgo.

“Sobre la base de investigaciones previas, esperábamos que el embarazo con parto se asociara con el riesgo de la enfermedad de Alzheimer”, escribió en un correo electrónico la autora del estudio, la doctora Ki Woong Kim, neuropsiquiatra de la Universidad Nacional de Seúl. “Sin embargo, nos sorprendió bastante que el embarazo incompleto se asociara con un menor riesgo de Alzheimer, que no esperábamos al comienzo de nuestra investigación”.

El Alzheimer es un deterioro mental progresivo del cerebro que destruye la memoria y las habilidades de pensamiento hasta que la persona no puede hacer ni siquiera las tareas más simples. Irreversible una vez que comienza, la enfermedad se cree que es causada por una acumulación en el cerebro de placas de beta amiloide y ovillos neurofibrilares llamados tau.

El World Alzheimer Report 2016 dice que más de 47 millones de personas en todo el mundo viven con demencia, más que la población de España. Solo en los Estados Unidos, 5,5 millones viven actualmente con la enfermedad de Alzheimer; 3,4 millones de ellos son mujeres. De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, las mujeres en sus 60 años tienen el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer, ya que son cáncer de mama.

“En los animales, el embarazo precoz se asoció con una mejor cognición durante el embarazo tardío y el postparto temprano con deterioro de la cognición”, dijo Kim. “Tanto en los animales como en los humanos, el estrógeno es neuroprotector cuando está moderadamente elevado mientras que es neurotóxico cuando está extremadamente elevado”.

El embarazo es una montaña rusa hormonal. Durante el primer trimestre, los niveles de estrógeno aumentan modestamente y luego se disparan por el resto del embarazo. Para el tercer trimestre, dijo Kim, los niveles de estrógeno pueden ser “hasta 40 veces más altos” que sus niveles máximos durante los ciclos menstruales naturales. Dentro de los cuatro días posteriores al parto, los niveles de estrógeno para la mayoría de las mujeres descienden rápidamente a niveles promedio.

Al mismo tiempo, los niveles de progesterona y una hormona del estrés llamada cortisol aumentan rápidamente durante el embarazo, pero luego se desploman después del nacimiento del bebé.

La edad avanzada es el mayor factor de riesgo para el Alzheimer, y las mujeres suelen vivir más tiempo que los hombres. Pero la edad no es el único factor. Los estudios muestran que las mujeres tienden a tener más placas de amiloide que los hombres de la misma edad y estado mental; otros estudios encontraron que las mujeres con problemas leves de memoria o que se someten a cirugía con anestesia disminuyen más rápido que los hombres. Y un estudio de Stanford encontró que las mujeres que portan el gen ApoE-4, un factor de riesgo genético, tienen el doble de probabilidades de desarrollar Alzheimer que las mujeres sin ApoE-4. Sin embargo, los hombres que llevan ApoE-4 tienen solo un riesgo ligeramente elevado.

¿Qué hay en las mujeres que podría aumentar sus probabilidades de desarrollar demencia? Un objetivo obvio para la investigación ha sido las hormonas y el papel del embarazo. Los resultados han sido mixtos.

Según Kim, esos desequilibrios podrían tener en cuenta los resultados inusuales de su estudio.

“Debido a que la mayoría de los embarazos incompletos ocurren en el primer trimestre del embarazo, es posible que los niveles moderadamente elevados de estrógeno en el primer trimestre del embarazo estén dentro del rango óptimo para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer”, dijo.

Pero demasiados nacimientos pueden hacer lo contrario, dijo Kim, al exponer continuamente a las mujeres a niveles dramáticamente elevados de estrógeno y hormonas del estrés, seguidas de retiros repentinos, lo que reduce la reserva cerebral.
“Los hallazgos son nuevos y bastante sorprendentes”, dijo el neurólogo de Washington Dr. Pinky Agarwal, miembro de la Academia Estadounidense de Neurología que no participó en el estudio. Estudios previos han atribuido el aumento del riesgo de Alzheimer en mujeres con cinco o más nacimientos al aumento de los factores de riesgo vascular, como presión arterial alta, obesidad, colesterol alto y diabetes.

Pero este estudio se ajustó para el riesgo vascular, dijo, al factorizar factores protectores como la educación, se sabe que la educación superior proporciona reserva cognitiva, el nivel socioeconómico y el empleo. El estudio también excluyó a las mujeres que habían usado terapia de reemplazo hormonal, se les realizó una histerectomía o se les extirpó un ovario, lo que podría alterar los niveles hormonales.

Sin embargo, dijo, no se consideró el uso del control de la natalidad oral, que también afecta los niveles hormonales.

En general, dijo Agarwal, el estudio analizó un posible factor que contribuye al riesgo de la enfermedad de Alzheimer en las mujeres que merece más estudio.
James Hendrix, que dirige las iniciativas científicas globales para la Alzheimer’s Association, está de acuerdo con la necesidad de más investigación. Siente que es prematuro sugerir que las hormonas son el principal culpable.

“Hay otras cosas que ocurren en el embarazo más allá de un cambio en los niveles de la hormona”, dijo. “Cosas como cambios en el sistema inmunológico, una dieta saludable o deficiente, el nivel de ejercicio y el estrés de ser padre de cinco o más niños pueden tener un impacto. Las diferencias culturales también pueden jugar un rol, al igual que el acceso a la atención médica”.

La razón subyacente por la cual las mujeres son más susceptibles al Alzheimer es probable que sean múltiples, dijo Hendrix, y la ciencia necesita una mejor comprensión de cuáles podrían ser esos factores.

“Lo más importante para las mujeres es que necesitamos más investigación para entender por qué”, dijo. “Las mujeres simplemente no se despiertan un día y tienen Alzheimer. La salud del cerebro es un curso de vida, y tenemos que entender cómo nuestros cerebros se ven afectados con lo que hacemos temprano en la vida y a lo largo de nuestras vidas”.

Fuente: CNN

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