Muere la leyenda de la televisión Hugh Downs


Hugh Downs, cuya entrega fluida y actitud cálida condujo a una carrera de siete décadas en noticias y charlas televisivas, murió el miércoles a la edad de 99 años, según informes del Washington Post y el New York Times.

De la mañana a la noche, Downs se convirtió en una de las caras más familiares de la televisión, en un momento con el récord de la mayoría de las horas, 10.000, frente a una cámara de televisión (un récord que luego rompió Regis Philbin).

Fue co-presentador del programa «Today» de NBC de 1962 a 1971, pero probablemente sea más recordado por sus 21 años como coanfitrión de la revista de noticias vespertinas de ABC «20/20» (ambas junto a Barbara Walters), y su firma: «Estamos en contacto, así que tú mantente en contacto».

Y se mantuvo en contacto, incluso después de su retiro oficial de «20/20» en 1999, realizando tareas de voz en off para una serie de documentales y especiales hasta la década de 2000. «Dios, me gustaría acostarme en una playa durante seis semanas», le dijo a USA TODAY sobre su retiro. «Pero sabía que al final de la primera hora estaría pensando en algo más que hacer, y comenzaría a hacerlo».

Nacido en Akron, Ohio, su historia data de los años formativos del médium. Comenzó en la radio en Detroit y Chicago: «Pensé que la televisión no era algo que se iba a quedar», le dijo a USA TODAY; «Lo vi como un truco, como 3D», antes de saltar al nuevo medio vibrante en 1949, como locutor en el clásico espectáculo de títeres para niños «Kukla Fran y Ollie».

Se desempeñó como locutor de una de las primeras encarnaciones de «Tonight Show» de NBC, protagonizada por Jack Paar, a fines de los años cincuenta y principios de los sesenta. Lanzó uno de los programas diurnos más populares de los años 60, el juego de concentración «Memory», que sirvió como anfitrión durante más de 10 años, incluso mientras continuaba con sus deberes de «Hoy». Y fue el anfitrión de las transmisiones «Live From Lincoln Center» de PBS durante gran parte de los años 90.

«Downs fue en realidad uno de los primeros pioneros en la industria del infoentretenimiento que parece combinar perfectamente noticias y entretenimiento», dijo Mark Jurkowitz, del Proyecto para la Excelencia en Periodismo, «un talento televisivo tranquilizador, relajado y sedoso».

La esposa de Downs, Ruth Shaheen Downs, con quien se casó en 1944, murió el 28 de marzo de 2017 a los 95 años.

Fuente: USA TODAY

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