Conoce a los increíbles monos clonados


Han pasado aproximadamente seis meses desde que un equipo de científicos chinos trajo a este mundo un par de macacos femeninos clonados.

El controvertido experimento fue la primera vez que un primate se clonó con éxito utilizando una técnica conocida como transferencia nuclear de células somáticas, la misma técnica utilizada para clonar a la oveja Dolly dos décadas antes (es mucho más difícil para los primates).

El mundo fue presentado a los monos clonados, Zhong Zhong y Hua Hua, que tenían seis y ocho semanas de edad en ese momento, en enero, después de haber nacido en el Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias en Shanghai.

El exitoso experimento generó titulares en todo el mundo, ya que el avance prometía mejorar enormemente la investigación médica e incluso abrir la puerta al potencial de un día para clonar a un ser humano.

Pero casi cinco meses desde que los investigadores publicaron su artículo en la revista Cell, ¿cómo están las macacos y cómo afectará el avance a la investigación científica?

“Les está yendo muy bien, ahora viven con otros monos de la misma edad”, dijo el Dr. Mu-ming Poo, director del Instituto de Neurociencia de la Academia China de Ciencias, quien ayudó a dirigir el proyecto.

Los dos jóvenes macacos no muestran “ninguna señal de anormalidad que podamos detectar”, dijo a news.com.au por correo electrónico.

Los monos se mantienen en cautiverio en lo que describió como “un entorno enriquecido” y los investigadores pronto comenzarán a realizar pruebas para determinar si su desarrollo muestra algún signo de anormalidad.

“Comenzaremos pronto con las pruebas de imágenes cerebrales y del comportamiento para controlar su desarrollo cerebral y conductual”, dijo el Dr. Poo.

Los primates son notablemente difíciles de clonar y, aunque este experimento fue considerado un éxito, fue el resultado de años de investigación en la técnica de clonación que implica eliminar el núcleo de un huevo sano y reemplazarlo con otro núcleo de otro tipo de célula corporal. El clon se convierte en el mismo que la criatura que donó el núcleo de reemplazo.

Los investigadores dijeron que tomó “muchos fracasos” y tres años para perfeccionar el procedimiento.

Los críticos se apresuran a señalar que la clonación tiene una tasa de fracaso de al menos el 90 por ciento, y algunos catalogan el experimento de los investigadores chinos como “monstruoso”.

Sin embargo, para muchos en el campo, los beneficios de poder producir monos genéticamente idénticos y no tener que depender de primates silvestres para la investigación médica superan con creces el enigma ético de las fallas en los laboratorios.

Más clones en camino

Según el Dr. Poo, los científicos del instituto de Shanghai se están preparando para clonar más monos que se utilizarán en el desarrollo de tratamientos para ciertos trastornos cerebrales y otras enfermedades que se encuentran en los humanos.

“Sí, más monos clonados pronto serán producidos”, dijo. “Algunos de ellos portarán mutaciones genéticas que causan trastornos cerebrales humanos, a fin de generar modelos de monos útiles para el desarrollo y tratamiento de fármacos”.

No le sorprendió el inmenso interés global que la historia recibió después de que el artículo de la revista fue publicado porque “producir monos genéticamente idénticos tendrá un gran impacto en el estudio de la ciencia básica de los primates y en el desarrollo de terapias para las enfermedades humanas”.

“Con una mayor mejora de la eficiencia, seremos capaces de generar muchos clones de mono para la investigación biomédica, similares a las cepas de ratón ahora ampliamente utilizadas”, dijo el Dr. Poo.

Es importante señalar que debido a que los primates comparten aproximadamente el 95% de los genes humanos y una serie de similitudes fisiológicas y anatómicas, la investigación biomédica actualmente utiliza una gran cantidad de monos, a veces hasta 100.000 anualmente en todo el mundo.

“Este número se verá enormemente reducido por el uso de monos con antecedentes genéticos uniformes que reducen el ruido en los estudios experimentales”, dijo el Dr. Poo, señalando el ejemplo de la eficacia de los fármacos antes de los ensayos clínicos. “Esto ayudará en gran medida al uso ético de los primates no humanos para fines biomédicos”.

‘Sin justificación’ para la clonación humana

En enero, el Dr. Poo dijo a los periodistas que “en principio” esta técnica de clonación podría aplicarse a los humanos, pero ciertamente no cree que eso suceda pronto.

“No, habrá obstáculos técnicos para aplicar la técnica a los humanos, y no hay justificación para hacer esto en el futuro previsible”, dijo.

Él no está al tanto de ningún esfuerzo de los investigadores en China para perseguir ese objetivo, y agregó que “la ética social no lo permitirá”.

Fuente: Fox News

Animales, Ciencia

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