Biden anunciará el fin de la misión de combate en Irak


CNN
El presidente Joe Biden acordará el lunes concluir formalmente la misión de combate de Estados Unidos en Irak antes de fin de año, otro paso hacia el fin de los dos prolongados enfrentamientos militares que comenzaron en los años posteriores a los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Se espera que Biden selle el acuerdo durante las conversaciones de la Oficina Oval con el primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi, su primera reunión con el líder políticamente asediado desde que asumió el cargo.

A diferencia de la decisión de Biden de retirar todas las tropas estadounidenses de Afganistán, el final de la misión de combate llega a instancias de Irak. El país está atrapado en un acto de equilibrio entre las facciones antiestadounidenses del país, las milicias respaldadas por Irán y la presencia estabilizadora del ejército estadounidense.

Tampoco resultará en la retirada de las tropas estadounidenses del país, como ha sucedido en Afganistán. Actualmente hay 2.500 soldados estadounidenses en Irak, y los funcionarios se negaron a decir cómo cambiaría ese número tras el anuncio del lunes. Se espera que EE. UU. E Irak anuncien que la misión de EE. UU. Cambiará por completo a un papel de asesor para fines de año, lo que significa que algunos de los cambios a los niveles actuales solo podrían presentarse en papel.

Aún así, las dos decisiones son las mejores ilustraciones del esfuerzo de Biden por desviar la política exterior estadounidense de las decisiones tomadas hace casi dos décadas. En cambio, quiere centrarse en las amenazas de China, a donde un importante diplomático estadounidense viajó esta semana para una tensa serie de reuniones.

Las tropas estadounidenses y sus aliados de la coalición invadieron Irak por primera vez en 2003 bajo la premisa de que el gobierno encabezado por Saddam Hussein había desarrollado armas de destrucción masiva. Las armas nunca se encontraron. Biden votó para autorizar la fuerza contra Irak como senador, e incluso se unió al entonces presidente George W. Bush en el Salón Este de la Casa Blanca cuando firmó la resolución. Más tarde criticó cómo la administración Bush manejó la guerra.

El entonces presidente Barack Obama anunció la retirada de las tropas del país en 2011. Pero regresaron en 2014 para ayudar a combatir a los terroristas del Estado Islámico. Biden fue en gran parte responsable de la cartera de Irak como vicepresidente, viajó al país en múltiples puntos e involucró a sus diversas facciones políticas.

Su propio hijo Beau se desempeñó como reservista en el país antes de su muerte por cáncer cerebral en 2015. Biden ha dicho que sospecha que la exposición a las toxinas producidas en los desechos militares quemaron fragmentos causaron la condición de su hijo.

Antes de la primera reunión entre los dos líderes, sus gobiernos mantuvieron conversaciones técnicas el jueves y viernes como parte del diálogo estratégico entre los dos países. Como parte de la reunión del lunes, Biden hará hincapié en el continuo apoyo diplomático y humanitario a Irak, incluido un plan para proporcionar al país 500.000 dosis de la vacuna Covid-19 de Pfizer.

El alejamiento de la misión de combate no es un ajuste importante para la presencia estadounidense en la región, que ya concentra gran parte de sus esfuerzos en asesorar y ayudar al ejército iraquí.

En los últimos meses, las tropas estadounidenses en Irak han sido blanco de ataques con aviones no tripulados iraníes, lo que provocó una represalia de ida y vuelta. Las tensiones aumentaron drásticamente cuando el entonces presidente Donald Trump ordenó un ataque que mató a Qasem Soleimani, el principal comandante de Irán, durante una visita a un aeropuerto de Bagdad.

Si bien no marca un cambio significativo en los niveles de tropas, el cambio simbólico de Irak sigue siendo notable para el presidente. Al defender su decisión de retirarse de Afganistán, Biden ha dicho repetidamente que es hora de centrarse en las amenazas de hoy y no de hace 20 años.

Como en Afganistán, los resultados de la presencia estadounidense de 18 años en Irak son mixtos.

«Nadie va a declarar ‘misión cumplida'», dijo un alto funcionario de la administración, en referencia a la enorme pancarta desplegada detrás de Bush en el portaaviones USS Abraham Lincoln cuando declaró operaciones de combate en Irak más de tres meses después de que las tropas estadounidenses ingresaran por primera vez al país. país.

«El objetivo es la derrota duradera de ISIS», dijo el funcionario. «Reconocemos que tiene que mantener la presión sobre estas redes mientras buscan reconstituirse, pero el papel de las fuerzas estadounidenses y las fuerzas de la coalición puede retroceder mucho, ya sabe, en el fondo donde estamos entrenando, asesorando, compartiendo inteligencia, ayudando con logística.»

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