Popeye tenía razón: la espinaca realmente fortalece los músculos


Study Finds: Resulta que Popeye the Sailor Man tenía razón, las espinacas realmente te hacen más fuerte. Un nuevo estudio encuentra que solo una porción de verduras de hoja verde al día estimula la función muscular, especialmente en las piernas. Los investigadores dicen que la comida favorita del ícono de dibujos animados puede incluso proteger a las personas mayores de la fragilidad.

Un equipo de Australia revela que el nitrato en las verduras de hoja verde es el secreto detrás de su asombroso poder. Junto con la espinaca, estos alimentos también incluyen brócoli, lechuga, repollo y col rizada.

«Nuestro estudio ha demostrado que las dietas ricas en nitratos pueden reforzar la fuerza muscular independientemente de cualquier actividad física», dice en un comunicado de prensa el autor principal, el Dr. Marc Sim, de la Universidad Edith Cowan.

Su equipo rastreó a 3.759 australianos durante un período de 12 años. Los resultados revelan que la fuerza de las piernas es un 11 por ciento mayor en quienes comen alrededor de tres onzas de verduras al día. Eso es el equivalente a un par de cucharadas de espinacas o tres lanzas de brócoli. Los autores del estudio también descubrieron que la velocidad al caminar mejora en un cuatro por ciento en comparación con aquellos con la menor ingesta de nitratos.

La función muscular es vital para mantener una buena salud, especialmente más adelante en la vida. Reduce el riesgo de enfermedad de los huesos frágiles, osteoporosis y fracturas o caídas.

«Con alrededor de uno de cada tres australianos mayores de 65 años que sufren una caída cada año, es importante encontrar formas de prevenir estos eventos y sus consecuencias potencialmente graves», agrega el Dr. Sim.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las tasas de caída entre las personas mayores estadounidenses son aproximadamente las mismas. Alrededor de 36 millones de adultos mayores sufrirán una caída cada año, más de 32.000 resultarán en la muerte.

Entonces, ¿hay suficiente gente comiendo verduras de hoja verde?

El Dr. Sim cree que las verduras son las verduras más importantes para la dieta humana, a pesar de estar entre las menos populares. La espinaca proporcionó los mayores beneficios, junto con la lechuga, la col rizada e incluso la remolacha, que es abundante en nitrato.

«Menos de uno de cada diez australianos come las cinco a seis porciones de verduras recomendadas por día», informa el autor del estudio. «Deberíamos comer una variedad de verduras todos los días, y al menos una de esas raciones debe ser verduras de hoja verde para obtener una variedad de beneficios positivos para la salud del sistema musculoesquelético y cardiovascular».

“También es mejor comer vegetales ricos en nitratos como parte de una dieta saludable en lugar de tomar suplementos. Las verduras de hoja verde proporcionan una amplia gama de vitaminas y minerales esenciales que son fundamentales para la salud ”, continúa Sim. «No obstante, para optimizar la función muscular, proponemos que lo ideal sea una dieta equilibrada rica en verduras de hoja verde en combinación con ejercicio regular, incluido el entrenamiento con pesas».

El estudio sigue una investigación anterior del mismo equipo que descubrió que el nitrato mejora la función muscular en mujeres mayores, que son más propensas a sufrir lesiones por caídas. También se suma a la creciente evidencia que relaciona las verduras con una buena salud cardiovascular.

Un estudio reciente de la Universidad Edith Cowan reveló que los tipos de crucíferas en particular, como el brócoli, el repollo y la coliflor, protegen contra el endurecimiento de las arterias. El próximo paso del equipo será explorar estrategias para aumentar el consumo de vegetales de hoja verde en la población en general.

«Actualmente estamos reclutando para el estudio MODEL, que examina cómo se puede utilizar el conocimiento de la enfermedad para impulsar a las personas a realizar mejoras a largo plazo en su dieta y ejercicio», concluye el Dr. Sim.

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