La variante del Reino Unido ha vuelto a mutar, dicen los científicos


La variante Kent del coronavirus que se ha estado propagando en el Reino Unido parece estar experimentando algunos nuevos cambios genéticos ‘preocupantes’, dicen los científicos.

Las pruebas en algunas muestras muestran una mutación, llamada E484K, ya observada en las variantes de Sudáfrica y Brasil que son motivo de preocupación.

Aunque este cambio puede reducir la efectividad de la vacuna, las que se usan actualmente deberían funcionar, dicen los expertos.

El Reino Unido ya ha intensificado las medidas para controlar la propagación de nuevas variantes.

Se están iniciando pruebas urgentes para la variante de Sudáfrica en partes de Inglaterra y se han introducido restricciones de viaje para evitar que ingresen más casos desde el extranjero.

Los expertos que trabajan con Public Health England solo han encontrado un puñado de casos de la variante del Reino Unido con la mutación E484K; se observó en 11 de las 214,159 muestras que analizaron.

No es inesperado que aparezcan variantes o que sigan cambiando: todos los virus mutan a medida que hacen nuevas copias de sí mismos para propagarse y prosperar.

El Dr. Julian Tang, experto en virus de la Universidad de Leicester, describió el hallazgo como «un desarrollo preocupante, aunque no del todo inesperado».

Dijo que era importante que las personas siguieran las reglas de bloqueo y eliminen los casos de coronavirus para evitar que el virus mute aún más.

«De lo contrario, el virus no solo puede seguir propagándose, sino que también puede evolucionar».

Dijo que permitir la propagación podría permitir un «crisol» para diferentes variantes emergentes.

Los científicos ya han estado comprobando qué podrían significar estas nuevas mutaciones para las vacunas contra el coronavirus existentes que fueron diseñadas en torno a versiones anteriores del virus que inició la pandemia.

Algunas investigaciones parecen mostrar que E484K puede ayudar al virus a evadir partes del sistema inmunológico llamadas anticuerpos.

Pero los primeros resultados de Moderna sugieren que su vacuna sigue siendo eficaz contra variantes con esta mutación, aunque la respuesta inmune del cuerpo puede no ser tan fuerte o prolongada.

Dos nuevas vacunas contra el coronavirus que podrían aprobarse pronto, una de Novavax y otra de Janssen, también parecen ofrecer una buena cobertura contra variantes, protegiendo contra enfermedades graves.

Artículo completo en BBC.

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