Temor por fusión de variantes del coronavirus


Daily Mail: Una versión híbrida del coronavirus ha aparecido en California después de que la variante Kent del Reino Unido y una cepa encontrada en los Estados Unidos se fusionaran dentro de una persona infectada.

La variante, que aún no ha sido nombrada, fue detectada una vez en California, pero los científicos dicen que es probable que haya más casos. No se ha encontrado en ningún otro lugar.

Los científicos están preocupados porque porta mutaciones que parecen permitir que se propague más rápido y también que escapen parte de la inmunidad producida por infecciones o vacunas pasadas.

Se formó a partir de la variante Kent, conocida científicamente como B.1.1.7, y una variante californiana llamada B.1.429.

Los científicos en los Estados Unidos afirman que se fusionaron en un ‘evento de recombinación’, informa New Scientist.

Esto sucede cuando dos versiones diferentes del virus infectan la misma célula y luego intercambian genes mientras se reproducen, dando lugar a una nueva variante.

Los investigadores han advertido en el pasado que estos eventos son posibles, pero dijeron que son «poco probables» porque requieren condiciones muy específicas y la coincidencia de eventos en su mayoría incontrolables. Es más probable que sucedan durante grandes brotes.


Para que surja una variante combinada del virus, una persona debe estar infectada con dos cepas del coronavirus, probablemente de dos fuentes separadas, al mismo tiempo, y luego los virus deben chocar entre sí dentro del cuerpo.

La mayoría de los lugares tienen variantes dominantes del virus, por lo que es poco probable que alguien se infecte con dos.

Y, para las personas sanas, es probable que solo haya una ventana de alrededor de dos semanas antes de que el cuerpo comience a desarrollar inmunidad y elimine con éxito la primera versión del virus.

Esta ventana de riesgo podría reducirse a días para la mayoría de las personas que desarrollan síntomas de Covid, que demora un promedio de cinco días, y luego se quedan en casa enfermos.

Pero los brotes enormes y mal controlados, como los del Reino Unido y los EE. UU. Durante el invierno, aumentan significativamente el riesgo de eventos combinados simplemente porque el número de infecciones es mayor.

El Dr. John McCauley, experto en gripe de la Organización Mundial de la Salud y el Instituto Francis Crick en Londres, dijo a MailOnline: ‘Sabíamos que este tipo de cosas era una posibilidad.

«Lo que no sabríamos en esta etapa es cómo afecta esto a la aptitud [del virus], como la variante Kent aparentemente más en forma que su predecesora, o cómo podría ser reconocido por los anticuerpos después de la vacunación o la infección».

Las mutaciones que caracterizan a esta variante pueden haber hecho más probable la recombinación, dijeron los científicos que la descubrieron.

Uno de ellos, el N501Y, que se encuentra en la variante Kent, hace que el virus se propague más rápido, por lo que aumenta el riesgo de infección de una persona.

Y otro, el E484K, hace que la inmunidad de infecciones previas o de vacunas sea menos efectiva, aumentando el riesgo de que el sistema inmunológico de alguien no pueda detener el virus.

La Dra. Bette Korber, científica del Laboratorio Nacional de Los Alamos en Nuevo México que descubrió la variante, dijo en una sesión informativa: ‘Este tipo de evento podría permitir que el virus se haya acoplado a un virus más infeccioso con un virus más resistente’, dijo New Scientist. informó.

La forma en que notó que había ocurrido el evento de recombinación fue que hubo una aparición repentina de múltiples mutaciones de una sola vez, mientras que por lo general se acumulan más lentamente.

El coronavirus está en constante evolución, pero generalmente ocurre por el proceso de mutación por error cuando las células están copiando y pegando, y en ocasiones malinterpretando, su código genético a medida que se reproduce dentro del cuerpo.

Las variantes del virus contienen decenas de mutaciones y ha habido miles de ellas desde que comenzó la pandemia, pero la mayoría de ellas son inútiles y no son motivo de preocupación.

Las mutaciones que le dan una ventaja al virus, como la capacidad de propagarse más rápido o esquivar el sistema inmunológico, pueden quedarse y cambiar permanentemente el virus.

Los científicos dicen que, aunque es de mala suerte que los virus se combinen de la forma en que parecen hacerlo en California, ciertamente es posible y está comprobado que suceda.

El Dr. Julian Tang, profesor de ciencias respiratorias en la Universidad de Leicester, dijo que «no es raro» que dos cepas de un virus infecten a la misma persona.

‘Es perfectamente posible que un niño que asiste a una escuela primaria se infecte con una variante de Covid-19 y que un hermano mayor asista a la escuela secundaria y se infecte con una variante diferente de Covid-19, y que ambos niños traigan sus virus en casa para infectarse entre sí, y a sus padres con ambas variantes », le dijo a MailOnline.

El profesor Lawrence Young, virólogo de la Universidad de Warwick, dijo que era poco probable que dos cepas de Covid-19 pudieran infectar una célula al mismo tiempo.

«Si un virus entra, se apodera de esa célula y es difícil que entre otro», le dijo a MailOnline.

Añadió que los cambios en el virus estaban siendo impulsados ​​por mutaciones aleatorias: «Muta a un ritmo muy muy bajo y muchas de [sus mutaciones son] en respuesta a la baja presión que le ponemos».

Dijo que era a través de este mecanismo que se estaban produciendo cambios en el virus y estaban evolucionando nuevas cepas, y no había pruebas de que hubieran surgido variantes después de intercambiar genes entre diferentes virus.

El profesor Keith Neal, un experto en enfermedades infecciosas de la Universidad de Nottingham, dijo que si hay mucha transmisión «se pueden contraer dos virus diferentes al mismo tiempo».

Pero advirtió que cuando hay una cepa predominante, como la versión Kent en gran parte del Reino Unido, es probable que las personas solo contraigan esta.

No obstante, un puñado de variantes preocupantes ha llevado a los funcionarios a realizar pruebas puerta a puerta en algunas partes del Reino Unido.

Los estudios han demostrado que los anticuerpos activados por la vacuna pueden ser menos capaces de destruir variantes con algunas mutaciones, lo que genera temores de que el lanzamiento no tenga éxito.

Pero no toda la inmunidad se basa en anticuerpos, dicen los científicos, lo que significa que es poco probable que alguna de las variantes inutilice la cosecha actual de golpes.

La variante supermutante fue identificada por el biólogo Dr. Korber después de secuenciar muestras de prueba de coronavirus.

Artículo de Daily Mail.

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