El cambio climático hace que las tormentas como Florence empeoren


Los eventos climáticos extremos a menudo se señalan como precursores de lo que está por venir, gracias al cambio climático provocado por el hombre. Desafortunadamente, el huracán Florence, como el huracán Harvey el año pasado, es un ejemplo de lo que está haciendo el cambio climático a las tormentas en este momento.

El planeta se ha calentado significativamente en las últimas décadas y ha provocado cambios en el entorno en el que se producen los fenómenos meteorológicos extremos.

Los eventos climáticos extremos a menudo se señalan como precursores de lo que está por venir, gracias al cambio climático provocado por el hombre. Desafortunadamente, el huracán Florence, como el huracán Harvey el año pasado, es un ejemplo de lo que está haciendo el cambio climático a las tormentas en este momento.

El planeta se ha calentado significativamente en las últimas décadas y ha provocado cambios en el entorno en el que se producen los fenómenos meteorológicos extremos….

Planeta más cálido, océano más cálido

Los gases de efecto invernadero causados por el hombre en la atmósfera crean un desequilibrio energético, con más del 90% del calor remanente atrapado por los gases que ingresan a los océanos, según la Asociación Nacional Oceanográfica y Atmosférica. El contenido de calor del océano, una medida de la cantidad de calor almacenado en los niveles superiores del océano, es un indicador clave del calentamiento global.

El año pasado fue el más alto registrado en los océanos de la Tierra, con un récord máximo de contenido de calor global en los 2.000 metros superiores de los océanos. Este año tiende a ser incluso más cálido, con el contenido de calor oceánico de abril a junio el más alto registrado.

“El calor alimenta tormentas de todo tipo y contribuye a eventos de lluvia muy fuertes e inundaciones”, dijo Trenberth.

“Los aumentos observados de la parte superior (contenido de calor del océano) soportan temperaturas más altas en la superficie del mar y la humedad atmosférica, y hacen que las tormentas tropicales sean más intensas, más grandes y de mayor duración, aumentando así su potencial de daño”.

Los océanos más cálidos significan que hay más humedad disponible en una atmósfera más cálida.

“Es una de las relaciones más simples en toda la meteorología”, dijo Michael Mann, profesor de ciencias atmosféricas y director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre en la Universidad Estatal de Pensilvania.

Por cada 1 grado Celsius (1.8 grados Fahrenheit), hay un 7% más de humedad en el aire. Las temperaturas oceánicas alrededor de Florencia tenían una temperatura de 1.5 grados C (2.7 grados F) más cálida de lo normal, lo que contribuye a un 10% más de humedad disponible en la atmósfera.

Esto sin duda ayudó a que Florencia sea el sistema tropical más lluvioso que golpee la costa este de los Estados Unidos, arrojando casi 3 pies de lluvia en partes de Carolina del Norte.

Una camioneta se sumerge en aguas de inundación en Lumberton, Carolina del Norte, en las secuelas del huracán Florence.

Mayores niveles del mar, mayor aumento

Florence llevó las mareas a niveles récord en partes de Carolina del Norte a pesar de haberse debilitado a una tormenta de Categoría 1, con vientos máximos de 90 mph el viernes por la mañana.

El mareógrafo de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica en Wrightsville Beach, Carolina del Norte, se elevó más de 4 pies sobre el nivel normal cuando la tormenta tocó tierra, rompiendo un récord establecido por el huracán Joaquín en 2015 en más de un pie.

Las inundaciones en Beaufort y Wilmington, Carolina del Norte, también encabezaron las marcas de agua que datan de hace décadas.

Varios factores se combinaron para hacer de Florencia una amenaza de inundación costera tan prolífica. Su gran tamaño, movimiento lento y la intensidad anterior de Categoría 4 ayudaron a acumular una gran cantidad de agua.

Pero esas características son principalmente un producto de los patrones climáticos cotidianos alrededor de Florencia y son algo aleatorios: un rollo de dados meteorológicos, si se quiere.

Un importante factor de amenaza es que los niveles del océano a lo largo de la costa este han aumentado en casi un pie en el siglo pasado, gracias principalmente al calentamiento oceánico global.

La altura adicional del océano es una realidad que enfrentan los residentes costeros todos los días, incluso cuando no hay tormentas, como las inundaciones de los días soleados en Miami y los Outer Banks de Carolina del Norte.

Pero cuando una tormenta como Florencia llega a la costa, la destrucción es incluso peor de lo que hubiera sido décadas atrás, una razón por la cual los huracanes de categoría 1 como Matthew y Florence produjeron niveles de agua más altos en la costa de Carolina del Norte que el huracán Hazel de 1954. una tormenta de Categoría 3 cuando tocó tierra en la misma región.
Florence y Harvey no deberían ser tratados como un ejemplo de lo que el calentamiento global impulsado por los seres humanos podría traernos en algún momento en el futuro. Son ejemplos desafortunados de lo que el calentamiento global, causado por las emisiones cada vez mayores de gases de efecto invernadero, está causando las tormentas en la actualidad
.
Una mejor infraestructura costera y defensas contra inundaciones junto con una reducción inmediata de las emisiones de gases de efecto invernadero pueden ayudar a minimizar la amenaza futura.

El presidente Donald Trump iba a tener una visión cercana del daño el miércoles cuando recorra las zonas más afectadas de las Carolinas, tal como lo hizo en Houston con el huracán Harvey el año pasado.

La visita le proporcionará una vez más al Presidente evidencia de que el cambio climático ya está afectando al país.

Fuente: CNN

Internacional

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