Cómo murió Jesús: Se encontraron pruebas raras de crucifixión romana


El cuerpo de un hombre enterrado en el norte de Italia hace 2.000 años muestra signos de que murió después de haber sido clavado en una cruz de madera, el método utilizado para la ejecución de Jesús descrito en la Biblia cristiana.

Aunque la crucifixión fue una forma común de pena capital para criminales y esclavos en la época romana, el nuevo hallazgo es solo la segunda vez que se ha encontrado evidencia arqueológica directa de ello.

Un nuevo estudio de los restos esqueléticos del hombre, hallado cerca de Venecia en 2007, revela una lesión y una fractura no cicatrizada en uno de los huesos del talón que sugiere que sus pies habían sido clavados en una cruz.

Los investigadores de las universidades de Ferrara y Florencia en Italia dicen que sus hallazgos no son concluyentes debido al mal estado de los huesos y porque falta el otro hueso del talón.

Tampoco han encontrado evidencia de que el cuerpo fuera clavado por las muñecas, el método común de crucifixión romana descrito en la Biblia como usado en la ejecución de Jesús.

Antiguo entierro

Los restos esqueléticos se encontraron en Gavello, a unas 25 millas (40 kilómetros) al suroeste de Venecia, durante excavaciones arqueológicas en preparación para la colocación de un ducto, dijeron los investigadores en su estudio, publicado en línea el 12 de abril en la revista Archaeological and Anthropological Sciences.

Inusual para un entierro de la época romana, el cuerpo había sido enterrado directamente en el suelo, en lugar de ser colocado en una tumba, y sin ningún tipo de bienes funerarios, dijeron los investigadores.

Los investigadores realizaron pruebas genéticas y biológicas en los restos, y descubrieron que pertenecían a un hombre de estatura baja y estatura baja que tenía entre 30 y 34 años cuando murió.

La falta de bienes funerarios y la constitución relativamente pequeña del muerto sugirieron que pudo haber sido un esclavo desnutrido que fue enterrado sin las ceremonias fúnebres romanas regulares, comúnmente parte del castigo para los prisioneros ejecutados, dijeron los investigadores.

Una fractura deprimida y no curada en el hueso del talón sugería que se había clavado una uña metálica, desde el interior hasta el exterior del pie derecho, ya sea directamente sobre la madera de una cruz o en un reposapiés de madera sujeto a una cruz.

“Encontramos una lesión particular en el calcáneo derecho [hueso del talón] que atraviesa todo el hueso”, dijo la autora principal del estudio, Emanuela Gualdi, antropóloga médica de la Universidad de Ferrara, a Live Science en un correo electrónico.

Este esqueleto hallado en 2007 muestra evidencias que podrían indicar una crucifixión, pero no pudo demostrarse hasta ahora (Springer-Verlag GmbH)

Castigo brutal

En su trabajo de investigación, Gualdi y sus colegas notaron que los romanos habían aprendido de la crucifixión de los cartagineses y la usaron como una forma de pena capital durante casi mil años, hasta que el emperador Constantino la prohibió en el siglo IV a.

Las crucifixiones romanas fueron diseñadas para causar el máximo dolor durante un período prolongado: los pies y las muñecas de las víctimas generalmente se clavaban en una cruz de madera, lo que los mantenía erguidos mientras sufrían una muerte lenta y agonizante, que a menudo tomaba varios días, dijeron los investigadores.

Como tal, generalmente se llevaba a cabo solo para la ejecución de esclavos en la sociedad romana, dijeron los investigadores; los cuerpos a menudo se dejaban en la cruz para pudrirse o para ser comidos por los animales, pero en algunos casos, fueron retirados y enterrados.

En cuanto a los restos de Gavello, no había señales de que el hombre estuviera clavado por las muñecas; en cambio, sus brazos pueden haber estado atados a la cruz con una cuerda, lo que también se hizo en ese momento, dijo Gualdi.

Las crucifixiones a menudo se describen en escritos históricos de la época romana, incluso cuando los soldados romanos ejecutaron a 6.000 esclavos capturados después de la revuelta liderada por el gladiador Espartaco en el siglo I aC.

Este talón con un clavo atravesado fue la primera y única prueba de una crucifixión hallada en 1968, hasta ahora (Cortesía del Museo de Israel/ Ilan Shtulman)

Evidencia rara

Sin lugar a dudas, la crucifixión más infame fue la ejecución de Jesús de Nazaret, descrita en la Biblia cristiana como teniendo lugar en Jerusalén bajo el dominio romano al comienzo de la era cristiana (entre el 30 y 36 d. C.).

No se ha encontrado evidencia arqueológica confirmada de ese evento. Pero los relatos bíblicos de la crucifixión de Jesús son una creencia cristiana central, y la cruz ha sido un símbolo del cristianismo a lo largo de la historia.

La única otra vez en que se encontraron los restos de una víctima de la crucifixión fue en 1968, durante una excavación de las tumbas de la época romana en Jerusalén. En esas excavaciones, el arqueólogo griego Vassilios Tzaferis descubrió que una uña de 7 pulgadas de largo (18 centímetros) había sido clavada a través del hueso del talón de un hombre encontrado en una de las tumbas.

La uña fue encontrada en su lugar dentro del hueso, unida a un pequeño pedazo de madera de olivo – parte de la cruz de madera donde el hombre había sido colgado para morir.

Los científicos que estudiaron los restos recientes de Gavello dijeron que las víctimas de las crucifixiones de la era romana eran difíciles de identificar debido al estado de los huesos antiguos y las dificultades de hacer una interpretación científica de las lesiones.

Gualdi dijo a Live Science que los huesos con este tipo de lesiones se fracturaron más fácilmente, fueron difíciles de preservar y difíciles de reconocer. Además, las uñas de crucifixión de metal a menudo se recuperaban de un cuerpo después de la muerte.

El entierro irregular de restos humanos en Gavello todavía presenta muchas preguntas: “No podemos saber si fue un prisionero, pero la marginación del entierro indica que probablemente fue un individuo considerado peligroso o difamado en la sociedad romana”, dijo Gualdi.

Fuente: LIVE SCIENCE

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