Detectan la primera luz en el universo después del Big Bang


Los científicos han detectado rastros de la luz más temprana en el universo que se cree que emana de las primeras estrellas formadas después del Big Bang, hace miles de millones de años.

El nuevo informe, publicado en Nature el 28 de febrero, dijo que los investigadores encontraron la “huella dactilar” de la primera luz del universo como radiación de fondo sobre el hidrógeno.

“Esta es la primera vez que hemos visto alguna señal desde el principio del Universo, aparte del resplandor del Big Bang”, dijo Judd Bowman, un astrónomo de la Universidad Estatal de Arizona que dirigió el trabajo, en un comunicado.

Tras el Big Bang, los físicos creen que solo hubo oscuridad en el universo durante aproximadamente 180 millones de años, un período conocido por los científicos como “Edad Oscura” Cósmica.

A medida que el universo se expandió, la sopa de plasma ionizado creada por el Big Bang lentamente comenzó a enfriarse y formar átomos de hidrógeno neutros, dicen los físicos. Eventualmente, estos fueron unidos por la gravedad y se encendieron para formar estrellas.

El nuevo descubrimiento es lo más cercano que los científicos han llegado a observar ese momento de “amanecer cósmico”.

“Es muy emocionante ver nacer nuestras estrellas bebé”, dijo a CNN Keith Bannister, astrónomo de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) de Australia.

“(Aunque) no podemos ver las estrellas en sí mismas, estamos viendo el efecto que tienen en el gas que las rodea”.

El descubrimiento se realizó en un radiotelescopio en Australia Occidental, el Observatorio de Radioastronomía de Murchison, operado por CSIRO.


EDGES el espectrómetro de radio terrestre, el Observatorio de Radioastronomía Murchison de CSIRO en Australia Occidental.

La ubicación remota del telescopio en la zona rural de Australia, dentro de una “zona silenciosa de radio” legislada, redujo al mínimo la interferencia de otros dispositivos hechos por humanos, dijo CSIRO en un comunicado.

En su declaración, CSIRO dijo que Bowman y su equipo han estado trabajando para detectar las señales durante 12 años.

Bannister dijo que aún sería necesario realizar un trabajo adicional para confirmar los hallazgos del equipo de Bowman, pero el descubrimiento fue aún un hito.

“Este es el comienzo de un largo viaje. Ha habido mucho trabajo para prepararse para este punto y ahora ha sido confirmado, todos se entusiasman y más trabajo sucederá”, dijo Bannister.

“Hay un montón de diferentes momentos en el universo que aún son inaccesibles para usar con nuestros telescopios actuales … hay mucho más por explorar”.

Fuente: CNN

Ciencia

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