Caracol degraciaíto ta’ acabando en La Habana


Usatoday.com: Caracoles africanos gigantes, de hasta 8 pulgadas de largo, causan estragos en La Habana.

Gigantescos caracoles africanos están jodiendo en silencio en la capital de Cuba, devorando hojas, flores, cortezas y hasta huesos de animales muertos.

Los caracoles, una de las especies más invasoras del mundo, pueden crecer hasta 8 pulgadas de largo y pesar una libra. Algunos cubanos usan los caracoles en ritos religiosos. Y los expertos temen que las autoridades cubanas no puedan detener la amenaza viscosa.

“Creo que es altamente improbable que el caracol sea erradicado en Cuba”, dijo James Coupland, un entomólogo en Ontario, Canadá, y una autoridad en los caracoles invasores.

Los caracoles africanos gigantes pueden transmitir enfermedades y tener cultivos dañados en Florida, Georgia y otros estados de EE. UU. Las criaturas abundan en el Parque Forestal, un complejo recreativo en La Habana. Son más activos durante la noche y a menudo se entierran bajo tierra durante el día.

Darian Ruiz, de 13 años, descubrió varios de los caracoles en una mañana reciente. “Está saliendo. ¡Mira! “Exclamó el niño de octavo grado mientras un caracol emergía de su caparazón.

Algunos cubanos le temen a los caracoles y los llaman venenosos. “Ese caracol emite un veneno que ha causado bastantes muertes en Cuba”, dijo Dayron Valdez, de 36 años, un visitante del parque.

El biólogo cubano Antonio Vázquez dijo que no ha oído hablar de ninguna muerte relacionada con los caracoles en Cuba, pero las criaturas a veces tienen un parásito que puede causar meningitis en los humanos.

Vázquez, un especialista en caracoles del Instituto de Medicina Tropical de La Habana, señaló que el instituto detectó por primera vez los caracoles africanos en enero de 2014, a unas 10 millas al sureste de La Habana. Para septiembre de 2015, los caracoles se habían extendido a al menos otros 13 puntos en 100 millas cuadradas.

“Estamos casi seguros de que está limitado solo a La Habana y a dos provincias adyacentes”, dijo Vázquez.

No sabe cómo terminaron los caracoles en Cuba, pero “de lo que estamos casi seguros es de que está relacionado con la práctica de religiones de origen africano”. Se han encontrado muchos caracoles en áreas boscosas o cerca de hogares donde Los cubanos practican Yoruba, una religión con raíces en Nigeria y la vecina Benin.

(Fuente: Usatoday.com)

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