‘Olvídate de caminar 10,000 pasos por día’


En estos días es difícil caminar por las calles sin toparse con alguien que está mirando ansiosamente su muñeca para ver si están en el objetivo de alcanzar los mágicos 10,000 pasos. ¿Es realmente un objetivo que vale la pena esforzarse, o podría haber algo mejor? ¿Y de dónde vino esa figura?

Es posible que se sorprenda al escuchar que fue el resultado de una campaña de marketing de 1960 en Japón.

En el período previo a los Juegos Olímpicos de Tokio de 1964, una compañía ideó un dispositivo que comenzó a comercializar para los más conscientes de la salud.

Se llamaba Manpo-Kei. En japonés, “hombre” significa 10,000, “po” significa pasos y “kei” significa metro. Así que fue, literalmente, un medidor de 10,000 pasos.

El dispositivo era un podómetro temprano, basado en el trabajo del Dr. Yoshiro Hatano, un joven académico de la Universidad de Salud y Bienestar de Kyushu.

El Dr. Hatano estaba preocupado de que los japoneses estuvieran ocupados importando un estilo de vida estadounidense perezoso, así como un amor por ver el béisbol, y quería ayudarlos a ser más activos.

Calculó que si podía persuadir a sus compañeros japoneses para que aumentaran sus pasos diarios de 4,000 a alrededor de 10,000, entonces consumirían aproximadamente 500 calorías extra por día y se mantendrían escasas.

Al parecer, así fue como nació el régimen de “10,000 pasos por día”.

Fue claramente un gran éxito de marketing. ¿Pero sigue siendo la forma más efectiva de mejorar nuestra condición física?

‘Hacer punto es mi única actividad’

Para La verdad sobre cómo ponerse en forma, fui a una fábrica en Sheffield con el profesor Rob Copeland de la Universidad Sheffield Hallam.

Nuestro objetivo era hacer un pequeño experimento en el que compararíamos los beneficios y la facilidad de hacer 10,000 pasos contra algo llamado “Active 10”.

Con Active 10 no necesita contar los pasos. Simplemente pretendes hacer tres caminatas rápidas de 10 minutos por día.

Todos nuestros voluntarios tenían diferentes motivos para querer estar en forma.

Dave dijo: “Soy muy consciente de que no estoy tan en forma como solía estar y he puesto mucho peso sobre”, mientras que Judy confesó: “Mi única actividad en este momento es tejer”.

Y Nathan, que tiene una hija de seis años, dijo: “Corre tan rápido, y corro muy despacio, no puedo alcanzarla”.

Nuestro pequeño grupo de voluntarios estaba equipado con monitores de actividad para que no solo pudiéramos monitorear lo que hacían, sino también cuán vigorosamente lo hicieron.

Primero, se midió la actividad de un día normal.

Rob luego los dividió en dos grupos. A uno se le pidió alcanzar el objetivo de 10,000 pasos, alrededor de cinco millas, en un día, mientras que al otro grupo se le pidió que hiciera tres sesiones de “Active 10”, lo que suma unas 1,5 millas, más como 3,000 pasos.

Al grupo de Active 10 también se les dijo que su objetivo no era dar vueltas, sino aumentar su ritmo para que pudieran trabajar su corazón y sus pulmones. El profesor Copeland les dijo: “Ustedes apuntan a caminar lo suficientemente rápido como para poder hablar pero no cantar”.

Paseos enérgicos

Cuando miramos los resultados de los voluntarios, dos de los tres que pidieron hacer 10,000 pasos lograron alcanzar su objetivo. Pero todos habían luchado.

El grupo Active 10, por otro lado, lo había encontrado relativamente fácil. Formaron un pequeño grupo de caminatas y se reunieron en momentos convenientes durante su día de trabajo para dar un paseo juntos.

Entonces, 10 000 pasos fue más difícil de lograr, pero ¿qué actividad fue mejor para la salud?

El profesor Copeland había analizado los datos de sus monitores de seguimiento y dijo que los hallazgos eran muy claros.

“El grupo Active 10 en realidad hizo un 30% más de actividad física moderada a vigorosa que el grupo de 10,000 pasos, aunque se movieron por menos tiempo.

“Y es cuando haces actividad de intensidad moderada que comienzas a obtener los mayores beneficios para la salud”.

Entonces, aunque el grupo de Active 10 pasó menos tiempo en realidad moviéndose, pasaron más tiempo sin aliento y aumentando su ritmo cardíaco.

El profesor Copeland le dijo al grupo: “Lo que realmente queríamos que hicieras era que tu corazón latiera más rápido. Hay muchas pruebas que sugieren que al hacerlo puedes reducir el riesgo de diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunos cánceres”.

Así que tres caminatas cortas y rápidas fueron más fáciles de encajar en el día y mejores para la salud.

Pensé que era realmente interesante y me pareció muy alentador, porque realmente no me gusta hacer 10 000 pasos.

Por lo tanto, el hecho de que pueda obtener beneficios similares, tal vez mayores, de algunas caminatas vigorosas al día es enormemente alentador.

Para comenzar a hacer Active 10 en su día, vaya al sitio web de NHS donde puede descargar una aplicación gratuita de Public Health England. Es una buena forma de ver cuánto camina a paso rápido y cómo hacer más.

Fuente: BBC

Salud

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