Por primera vez, una leona silvestre es fotografiada lactando un leopardo bebé

Leona 1 300x202 Por primera vez, una leona silvestre es fotografiada lactando un leopardo bebéLuke Hunter, presidente y director de conservación de la organización global de gatos salvajes Panthera, recibió un correo electrónico esta semana de uno de los socios de su grupo en Tanzania. Cuando abrió las fotos adjuntas, Hunter recordó, “mi mandíbula acaba de caer”.

Las imágenes muestran una leona descansando en un lugar plano y seco en el Serengeti. A ella se le une un cachorro de enfermería y el cachorro es un diminuto leopardo manchado.

Este es el tipo de avistamiento que es bastante alucinante para los expertos del león como Hunter. Se ha documentado la cría entre especies en animales cautivos, y en muy raras ocasiones se sabe que carnívoros silvestres como leopardos y pumas adoptan a un cachorro huérfano de su propia especie, usualmente uno relacionado. Pero nunca antes se ha registrado la lactancia entre especies de grandes carnívoros, dijo Hunter (y comprobó la literatura).

“No tiene precedentes”. “Es un acontecimiento único en la vida”.

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Las fotos fueron tomadas el martes por un invitado en el Ndutu Lodge en el Área de Conservación de Ngorogoro, donde KopeLion trabaja para calmar los conflictos entre los leones y los agricultores locales, cuyo ganado a veces se convierten en almuerzo de león. KopeLion monitorea a los leones del área, por lo que la mamá que está amamantando en las fotos lleva un collar GPS.

La leona es conocida como Nosikitok, y, lo que es más importante, es conocida por haber dado a luz a tres cachorros a finales de junio. Eso significa que “ella está absolutamente inundada con las hormonas maternas y ese instinto para cuidar de sus propios bebés”, dijo Hunter. “Esto simplemente no habría ocurrido si ella no estuviera amamantando a sus propios bebés”.

Típicamente, él dijo, una leona mataría a un bebé leopardo. Eso es porque el bebé, aunque muy pequeño y terriblemente adorable, es sólo otro competidor que come carne en un mundo salvaje, a veces severo.

“A los leones les gusta salir de su camino para deshacerse de ellos”, dijo de otros carnívoros.

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Pero las hormonas de Nosikitok apenas explican todo acerca de este encuentro pacífico, dijo Hunter. Por un lado, no está claro dónde estaba la madre del cachorro de leopardo o si está viva. También se desconoce si los propios cachorros de Nosikitok estaban a salvo en su guarida, a una distancia de media milla de distancia, o si ya los había perdido a los depredadores, al hambre u otros asesinos comunes de cachorros de león. A partir del jueves por la mañana, su cuello no la colocaba ni en la guarida donde podían estar sus propios cachorros ni en el lugar donde alimentaba al cachorro de leopardo.

Esta historia, sin embargo, no es probable que tenga un final feliz para el pequeño leopardo, que Hunter dijo que parece tener alrededor de 3 semanas de edad. Las leonas se separan de su orgullo para dar a luz, a continuación, por lo general, introducir nuevos cachorros a la familia cuando tienen alrededor de 8 semanas de edad – si los pequeños llegan a esa edad, dijo Hunter. Nosikitok decidió adoptar el bebé manchado y logró mantenerlo vivo el tiempo suficiente para llevarlo a casa, su tripulación probablemente no sería tan acogedor.

“Ese sería el encuentro más fascinante para observar”, dijo Hunter. Pero, agregó: “Me encantaría que esto terminara bien. Pero creo que los desafíos que enfrenta el pequeño cachorro de leopardo son formidables”.

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Fuente: The Washington Post

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