Raro delfín albino en la costa de California

Un delfín albino de 3 años fue descubierto nadando con su mamá en la bahía de Monterey de California la semana pasada, y el pequeño parece sano, dicen los científicos.

La tripulación de un barco Blue Ocean Whale Watch vio al delfín albino Risso (Grampus griseus) nadando con su madre el 7 de junio a unos 3 kilómetros (cerca de 5 kilómetros) cerca de Moss Landing. Ellos lo identificaron como el mismo animal que fue visto por última vez el 29 de septiembre de 2015, dijo Kate Cummings, naturalista y copropietaria de la compañía de observación de ballenas. Antes de eso, otros operadores turísticos habían visto al animal albino en la bahía de Monterey en 2014, cuando era un pequeño ternero, dijo.

“El albinismo en la naturaleza es increíblemente raro, y creo que este es el único delfín de Risso conocido albino en el Pacífico oriental”, dijo Cummings a Live Science.

Los animales albinos como este son blancos (o rosados) porque las células que normalmente producen melanina – el pigmento que da a la piel, el pelo y los ojos su coloración – no están haciendo su trabajo (o no lo hacen bien). Sus ojos rosados ​​resultan de la luz que refleja los vasos sanguíneos rojos en las retinas del delfín, el tejido sensible a la luz en la parte posterior del ojo. Los animales no albinos tienen melanina en sus pupilas que absorbe la luz entrante, evitando que se refleje fuera de la retina.

Este delfín blanco puede parecer lindo, pero los animales albinos a menudo tienen problemas de salud. “Los animales albinos pueden ser más propensos a los problemas de la piel porque no hay melanina para proteger la piel de los rayos UV [ultravioleta], y pueden tener mala vista y oído”, dijo Cummings. “Por lo que sabemos, este joven parece sano”.

Cuando Cummings y su tripulación descubrieron el delfín, nadaba con su mamá y una manada de unos 50 delfines de Risso, incluyendo muchos otros juveniles.

“Los delfines de Risso a menudo forman vainas de vivero, que consisten en madres y sus terneros”, dijo Cummings. “Probablemente estaban en búsqueda de calamares, su fuente de comida favorita”.

Los calamares son en parte culpables de las marcas circulares observadas en la mayoría de los delfines de Risso, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). Los delfines de Risso a veces rastrillan sus dientes contra otros cuerpos de delfines, lo que también puede resultar en cicatrices.

Ningún otro cetáceo tiene el pliegue vertical distintivo visto en la frente de estos delfines, que tienen picos indistinguibles, según NOAA.

Fuente: Fox News

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