Nueva especie de ballena descubierta en Alaska

Nueva especie ballena AlaskaLos científicos dicen que una ballena muerta en una playa desierta y un esqueleto que cuelga en un gimnasio de la escuela secundaria son una nueva especie.

Sin embargo, los expertos nunca han visto uno vivo.

Los científicos dicen que una ballena muerta en una playa desierta y un esqueleto que cuelga en un gimnasio de la escuela secundaria son una nueva especie. Sin embargo, los expertos nunca han visto uno vivo.

Al igual que muchos buenos misterios, éste comenzó con un cadáver, pero el cuerpo en cuestión era de 24 pies (7.3 metros) de largo.

Los restos encallados en junio de 2014, en la comunidad de las Islas Pribilof de St. George, un oasis de la roca y la hierba en el medio del mar de Bering de Alaska. Un profesor de biología joven descubrió el cadáver semienterrado en la arena en una playa barrida por el viento desolado. Alertó a un ex investigador de lobos finos que se presume, en un principio, que sabía lo que habían encontrado: una ballena picuda de Baird, una gran criatura gris.

Sin embargo, un examen más tarde mostró que la carne era demasiado oscura, la aleta dorsal demasiado grande y flácida. El animal era demasiado corto para ser un adulto, pero sus dientes eran desgastado y amarillenta con la edad.

Resulta que, según una nueva investigación publicada el martes, esto no era una ballena picuda de Baird en absoluto, sino una especie completamente nueva, un cetáceo más pequeño negro, de forma extraña que los pescadores japoneses han pedido desde hace tiempo karasu o cuervo.

“No sabemos cuántos son, ni dónde se encuentran típicamente, nada”, dice Phillip Morin, un especialista en genética molecular en el Southwest Fisheries Science Center de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. “Pero vamos a empezar a buscar.”

Es raro para descubrir una nueva especie de ballena. Los avances en la investigación del ADN han ayudado a los científicos a identificar cinco nuevas cetáceos en los últimos 15 años, pero dos eran delfines y la mayoría eran divisiones categoría simples entre las especies bastante similares. Este animal, en el género Berardius, se ve muy diferente de su pariente más cercano y habita en una zona del Pacífico Norte, donde la investigación de mamíferos marinos se ha llevado a cabo durante décadas.

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