Tiburón en cautiverio da nacimiento virginal (sin chucuchá)

 Tiburón en cautiverio da nacimiento virginal (sin chucuchá)Tiburón femenino sorprende a los científicos al dar a luz sin chucuchá.

Un tiburón cebra femenino en un acuario australiano ha asombrado a los científicos produciendo descendientes vivos asexualmente, tres años después de haber sido separados de su pareja a largo plazo.

Mientras que los científicos han observado previamente “nacimientos virginales” en vertebrados como tiburones, rayas y reptiles -una estrategia reproductiva pensada para ayudar a la supervivencia durante los períodos de aislamiento- esta es la primera vez que una tiburón hembra ha sido observada reproduciéndose asexualmente después del apareamiento anterior con un macho.

Es sólo el tercer caso documentado de un vertebrado de cualquier especie que cambia su estrategia reproductiva de sexual a asexual.

Un rayo de águila y una boa constrictor, ambos en cautiverio, son la única otra especie que se sabe que ha sufrido este cambio biológico inusual.

 Tiburón en cautiverio da nacimiento virginal (sin chucuchá)

El tiburón cebra, llamado Leonie, vivió con un compañero en el acuario Reef HQ en Townsville, Queensland entre 2006 y 2012.

Después de tener varias camadas de cachorros con su pareja de largo plazo, Leonie fue trasladado a un tanque separado por el acuario como parte de un esfuerzo para reducir su programa de cría.

Una de las crías de Leonie, Lolly, fue trasladada al mismo tanque que su madre. En 2014, dos años después de haber sido separados de los tiburones machos, Lolly y Leonie pusieron huevos.

Christine Dudgeon es una bióloga de la Universidad de Queensland que ha estado trabajando en colaboración con el acuario Reef HQ durante varios años. Ella publicó un informe sobre la exhibición inusual de comportamiento sexual de Leonie en Scientific Reports a principios de esta semana.

Dudgeon señaló que los tiburones simplemente ponen huevos sin un hombre presente no es inusual. “Es muy parecido a un pollo – ponen huevos si son fertilizados o no, si las condiciones son buenas”, dijo a CNN.
El personal del acuario notó que algunos de los huevos de Leonie contenían embriones e intentó incubarlos por curiosidad, aunque ninguno nació.

Al año siguiente, Leonie y Lolly pusieron huevos. Esta vez, tres de los huevos de Leonie y dos de los huevos de Lolly emergieron en crías vivas.

 Tiburón en cautiverio da nacimiento virginal (sin chucuchá)

“Hubo dos explicaciones posibles para los huevos de Leonie que incuban,” dijo Dudgeon. “Uno de ellos fue el almacenamiento de esperma, que se ha documentado en varias ocasiones.Se sabe que los tiburones almacenan esperma de tiburones machos durante largos períodos de tiempo”.

“La otra era la partenogénesis [reproducción asexual], lo que se ha visto en un puñado de tiburones, pero ninguno que se haya apareado previamente”.
El análisis genético de las crías de Leonie mostró elevada homocigosidad, lo que significa que más genes son idénticos, y menos diversidad apunta a la probabilidad de que hayan sido producidos asexualmente, en lugar de sexualmente a través del almacenamiento de esperma.

“Fue definitivamente una sorpresa”, dijo Hamish Tristram, un acuarista de alto nivel con la sede de Reef. “Ella había estado apareando con éxito durante varios años, y no había nada publicado mucho sobre tales animales grandes que cambian la estrategia reproductiva tan rápidamente.”

Hay varias teorías que rodean el comportamiento repentino e inusual de Leonie. “Una teoría es que en la naturaleza, si por alguna razón los machos no pueden tener contacto con las hembras durante una temporada de cría, pueden mantener su linaje durante una o dos temporadas [por reproducción asexual], hasta que puedan reproducir las tradiciones Camino “, dijo Tristam.

“Pero la diversidad genética de los animales se reduce grandemente usando este método reproductivo”, dijo Dudgeon. “A largo plazo, necesita diversificarse para ayudarles a adaptarse a su entorno”.

Fuente: CNN

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