Descubren tres de los planetas más jóvenes de la galaxia


Tres nuevos estudios informan que tres exoplanetas están naciendo alrededor de una estrella joven que no está demasiado lejos del sol.

Esa estrella es la HD 163296 de 4 millones de años, que se encuentra aproximadamente a 330 años luz de nuestro propio sistema solar, en la dirección de la constelación de Sagitario.

Las observaciones previas de HD 163296 de Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA) en Chile revelaron un “disco protoplanetario” de polvo y gas que rodeaba la estrella. Este disco presenta dos espacios oscuros, que los astrónomos creen que fueron tallados por planetas recién formados.

Los dos nuevos estudios proporcionan una sólida evidencia de la existencia de esos dos mundos alienígenas presuntos, así como un tercero. Los tres son gigantes de gas similares a Júpiter, y orbitan a distancias de 80 UA, 140 UA y 260 UA, según los investigadores. (Una AU, abreviatura de “unidad astronómica”, es la distancia promedio entre la Tierra y el sol, alrededor de 93 millones de millas, o 150 kilómetros).

Ambos equipos de investigación analizaron los datos de ALMA. Pero, en lugar de estudiar las lagunas en el disco, emplearon una nueva estrategia: analizar el movimiento del gas de monóxido de carbono (CO). El CO y otros gases tienden a moverse de manera predecible en los discos protoplanetarios, a menos que se topen con obstáculos gravitacionales.

“Se necesitaría un objeto relativamente masivo, como un planeta, para crear disturbios localizados en este movimiento por lo demás ordenado”, dijo Christophe Pinte de la Universidad de Monash en Australia, autor principal de uno de los dos nuevos documentos, en un comunicado. “Nuestra nueva técnica aplica este principio para ayudarnos a comprender cómo se forman los sistemas planetarios”.

El equipo de Pinte identificó el planeta más externo en el sistema HD 163296. El otro equipo, dirigido por Richard Teague de la Universidad de Michigan, usó métodos similares para detectar los otros dos mundos.

La combinación de las observaciones de ALMA CO con el trabajo de modelado por computadora permitió a los investigadores estimar las masas de los exoplanetas jóvenes. Los tres parecen ser gigantes gaseosos, con masas no muy diferentes a las de Júpiter, dijeron los investigadores.

Los astrónomos han descubierto más de 3.700 exoplanetas confirmados hasta la fecha. La gran mayoría ha sido detectada usando una de dos estrategias: el “método de tránsito”, que toma nota de las diminutas caídas de brillo que se producen cuando un mundo cruza la cara de su estrella anfitriona; o el “método de velocidad radial”, que capta los movimientos leves de una estrella inducida por el tirón gravitatorio de un planeta en órbita.

Sin embargo, ninguna de estas técnicas es adecuada para encontrar mundos recién nacidos en discos protoplanetarios. Así que los dos nuevos estudios podrían abrir algunas puertas, dijeron los investigadores.

“Este enfoque completamente nuevo podría descubrir algunos de los planetas más jóvenes de nuestra galaxia, todo gracias a las imágenes de alta resolución provenientes de ALMA”, dijo Teague en la misma declaración.

Los dos estudios fueron publicados en línea ayer (13 de junio) en Astrophysical Journal Letters.

Fuente: Fox News

Ciencia

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