La misión de la NASA de “tocar el Sol”

Científicos de la NASA han presentado el Parker Solar Probe en un laboratorio en Laurel, Maryland.

Esta última nave espacial está siendo preparada para hacer una inmersión sin precedentes en la atmósfera del sol.

“Vamos a entrar en la corona, que es el hogar de muchos misterios que han desconcertado a los científicos durante décadas y décadas”, explicó el científico del proyecto Nicky Fox en el Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins.

La nave espacial tendrá que sobrevivir temperaturas de hasta 2.500 Fahrenheit (1.371 centígrados), impactos por partículas supersónicas y radiación potente, ya que rodea tan cerca como 4 millones de millas (7 millones de kilómetros) al sol.

Los datos enviados a la Tierra a unos 140 millones de kilómetros de distancia ayudarán a los científicos a comprender por qué la atmósfera del sol, o corona, está más caliente que su superficie.

El ingeniero de sistemas de misión de Parker Solar Probe, Jim Kinnison, dijo que todavía hay muchas pruebas que hacer antes de su lanzamiento programado para julio de 2018.

“Es la razón por la que tenemos éxito es porque tratamos de pensar en todo”, dijo a Reuters.

La misión, anteriormente conocida como Solar Probe Plus, fue aprobada en 2014.

La nave espacial fue renombrada para honrar al físico Eugene Parker de la Universidad de Chicago, quien en 1958 predijo correctamente la existencia del viento solar, una corriente continua de partículas cargadas que salen del sol y permean el sistema solar.

La nave espacial, diseñada y construida por el laboratorio de la Universidad Johns Hopkins, volará alrededor de Venus siete veces para ponerse en órbita alrededor del sol en diciembre de 2024. La NASA está pagando alrededor de $ 1.5 mil millones para construir y lanzar la nave espacial.

Se espera que la sonda orbita al sol 24 veces, acercándose cada paso. El tamaño de un coche pequeño, será equipado con cinco instrumentos de la ciencia para medir y probar la corona del sol.

“El día del lanzamiento, sé que voy a ser un desastre”, Fox se rió, comparándolo con el envío de un niño a la universidad. “Pero sé que va a escribir y va a enviar un montón de datos, por lo que va a ser extremadamente, muy emocionante”.

Fuente: Mirror

Ciencia

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